dinsdag 27 oktober 2009

Amazone en Baños

Amazone

Vanuit Quito hebben we een 4-dagentour gedaan naar het regenwoud, naar het Napo wildlife center in een nationaal park. Dat is een project dat helemaal opgezet is door de lokale bevolking. Alle mensen die er werken komen ook uit het naburige dorpje. Vanuit Coca werden we met een speedboat/kano opgehaald en na 2 uur stroomafwaarts varen kwamen we bij een kleine creek, waar we moesten overstappen in een kleinere kano en we nog eens 1,5 uur peddelden tot we bij de lodge kwamen. Die lag prachtig aan een groot meer. We hadden ons eigen hutje aan de rand van het meer. Wat een luxe!!

Ja, en nu komen natuurlijk de foto’s van de dieren die we gezien hebben. Het was een echt vogelparadijs.



We hebben ook een ‘claylick’ bezocht. Ja, dat is het ook letterlijk: honderden papegaaien en parkieten die klei komen likken om de giftige stoffen uit het fruit dat ze eten te neutraliseren. Het was een herrie van jewelste…



En verder natuurlijk een heleboel aapjes, altijd leuk! Op het filmpje zie je dat het regent, ja dat doet het ook wel eens in het regenwoud. Een tropische thunderstorm kwam over de lodge, met stortregens, hele harde wind en donder en bliksems. In ons rieten hutje zaten geen ramen, erg grappig .. Gelukkig was het wel waterdicht. In totaal heeft het 18 uur geregend, van 6 uur ’s avonds tot de volgende middag.




Tijdens onze tour gingen we een aantal keer met de kano op pad om dieren te spotten en maakten we ook een paar wandelingen (zie de gave bomen hieronder). Tijdens een avond kanotocht hebben we alligators gespot.








Baños
Na de jungletoer gingen we met de bus naar Baños, een klein plaatsje 4 uur ten zuiden van Quito. Het ligt heel mooi tussen bergen en vulkanen. We sliepen in een leuk hostal met een open haard in onze kamer.




Baños staat bekend om zijn …. baños: zwembaden gevuld met water uit de vulkaan. Wij zijn naar een mooie geweest bovenin de bergen. Daar hadden ze een koud bad, 3 baden van 25°C en een lekker warm bad van 42. Het water kwam rechtstreeks uit de vulkaan, en liep ook direct terug in de rivier die langs het zwembad liep. Het water had een rare bruingele kleur door de mineralen die erin zaten (dat hebben ze ons verteld/wijsgemaakt).

We hebben ook een ochtend paardgereden. We hoefden alleen wat Spaanse woorden te leren om de paarden aan te sporen. Via een steil padje gingen we de vulkaan op, dwars door riviertjes. We voelden ons volleerd paardrijders. En we gingen zelfs in galop op de vlakke stukken. (Dag later: we hebben nu wel erge spierpijn haha) Ergens boven op de vulkaan kwamen we bij een kleine bron waaruit Spa rood opborrelde (water met gas erin).

Naast de gave ligging is het kerkje in het stadje eigenlijk de enige bezienswaardigheid (naast de vele avontuurlijke activiteiten die je kunt doen). Het stadje is heel katholiek en heeft een eigen beschermheilige (waarmee het kerkje vol staat): la Virgin de Agua Santa (virgin of the holy water). Die vereren ze hier overal, met processies, muziek en vuurwerk. (ik moest van Ronny schrijven dat er ook nog een virgin stond op 654 treden de berg op, daar is ie heen gelopen)



En we kunnen hier natuurlijk ook relaxen met een biertje. En een kleine caviasnack erbij (deze foto kon natuurlijk ook niet ontbreken). Ronny kijkt een beetje treurig omdat hij deze keer de kleine fles heeft!

Vandaag zijn we nog een dagje gaan mountainbiken op de La Ruta de las Cascades. Die wordt zo genoemd omdat er heel veel watervallen onderweg te zien zijn. En gelukkig was het een heel stuk bergafwaarts!

Naar de waterval over een wiebelhangbrug.... max 5 personen per keer en niet rennen en springen, en vooral heel voorzichtig lopen...


Volgende keer meer, voor de collega's van Ronny: we gaan woensdag de enige treinrit van Ecuador uitproberen! We laten nog wel weten of het iets is om in te investeren voor de NS...

dinsdag 20 oktober 2009

In Quito (Ecuador)

Op donderdag 15 oktober kwamen we aan in Quito. Ronny had de honeymoonsuite in een superdeluxe hotel geboekt, met jacuzzi :-) dus dat was wel welkom na de lange vliegreis (met 2 tussenstops op onze 'rechtstreekse' vlucht). Op de foto hieronder zie je ons hotel op de achtergrond.



En het uitzicht vanuit het hotel (we zaten met onze suite natuurlijk op de top-floor)...


In Quito heb je een oud gedeelte en een 'nieuw' gedeelte. In het nieuwe gedeelte hadden wij ons hotel. Maar we zijn natuurlijk ook even in the old town gaan kijken, met prachtige pleinen en kerken. Het is hele mooie koloniale stad, met nog een heleboel oude spaanse koloniale huizen.


Rond Quito liggen allerlei vulkanen. Het ligt zelf al op 2800 meter (we moesten wel een aantal dagen wennen aan de hoogte). Met een kabelbaan konden we op eentje naar boven tot 4100 meter voor een mooi uitzicht over Quito. De vulkaan in het midden is de Cotopaxi vulkaan, waar we later vanaf hebben gemountainbiked...



En wij met zijn tweetjes voor de Cotopaxi.




Een dagje naar de Otavalo markt konden we ook niet overslaan. Deze markt is de grootste van Ecuador en het is jammer dat we pas aan het begin van onze trip zijn, want anders hadden we hier een heeeeleboel leuke souveniertjes voor jullie kunnen kopen. De opbrengst was nu: een ketting, armband en sjaal voor Miek en een muts voor Ronny...


Nee, van dit varken hebben we niet gegeten, dat durfden we nog niet aan in onze eerste week :-)




Ecuador ligt (zoals de naam al zegt) op de equator, de evenaar. Dus daar moesten we natuurlijk ook even gaan kijken. We moesten 2 dollar betalen om in 'mitad del mundo' te komen, een soort klein toeristisch pretparkje. Daar konden we een kijkje nemen in een vrij lelijk monument dat 'precies' op de evenaar stond en konden we onderstaande foto maken (met 1 been op het noordelijk en met 1 been op het zuidelijk halfrond... jaja, dat maakt een mooie foto he). De grap is dat het monument niet op de evenaar ligt, maar 200 meter ernaast door een meetfout van de Fransen een hele tijd geleden :-)

Vandaag hebben we de cotopaxi 'beklommen'. Nou ja, beklommen.... We zijn in een jeep de vulkaan opgereden tot 4600 meter en daar zijn we op de mountainbike gestapt voor een afdaling van de vulkaan. Het was er erg koud en we hadden al onze laagjes kleren aangetrokken. De afdaling was in het begin erg steil, het was zwaar om de hele tijd de remmen in te houden. En erg hobbbbeeeliiigg.... op een gegeven moment hobbelden we bijna de fietsen af. Op het vlakke stuk konden we gewoon fietsen. Al ging dat ook nog best moeilijk op deze hoogte en met al dat losse zand en stenen.

Ja, ziet er stoer uit he :-)


De donkere wolken op de achtergrond bleken een grote onweersbui met grote hagelstenen. Gelukkig waren we toen net op onze lunchlocatie, in een rieten hutje waarvan het dak aan 1 kant waterdicht was.
En morgen gaan we naar de jungle in de Amazone!!